奥迪冲击谷歌月球X大奖 3D打印月球探索车

2016-1-14 16:08| 发布者: smarter| 查看: 533| 评论: 0|来自: 3D打印在线

近日,奥迪与一个野心勃勃的德国科学家 团队(Part Time Scientists)合作创建了一辆四轮驱动3D打印月球车Audi Lunar Quattro。之前谷歌公司设立了一个奖金额高达3000万美元的谷歌月球X大奖来奖励首个登上月球并在月球 ...

 近日,奥迪与一个野心勃勃的德国科学家 团队(Part Time Scientists)合作创建了一辆四轮驱动3D打印月球车Audi Lunar Quattro。之前谷歌公司设立了一个奖金额高达3000万美元的谷歌月球X大奖来奖励首个登上月球并在月球表面行驶至少500米的私人探索设备。据了解,奥迪和这个科学家团队已经创建出了月球车的功能原型,用铝和钛作为3D打印金属原料,使它能够承受月球上恶劣的环境和独特的驾驶条件。

    谷歌的这项挑战有来自十多个国家的16支队伍参加,而Part Time Scientists团队是唯一一个赢得全球高端消费者品牌赞助的,根据计划,他们的月球车将在2017年秋季登月。也许NASA和ESA都已经推出了探索月球和火星的大胆计划,但是他们分别还需要5到15年的时间,看来仅需18个月的奥迪和Part Time Scientists团队要抢先一步了。 

    在刚刚开幕的底特律汽车展上,奥迪公司展示了这辆月球车的功能原型,在那里这辆四个轮子、具有Wall-E风格的月球车在展厅地板上快速移动。为了 保证Audi Lunar Quattro的坚固性足以承受月球登陆以及在月球表面形式,奥迪和Part Time Scientists用铝和钛金属材料3D打印出了车身的绝大部分。

    3D打印技术也使得科学家们能够制造出特殊的空心结构部件来进行布线,这是无法用传统的制造技术或者CNC来完成的。“这对自由轴度来说是不可能的,” Part Time Scientists首席执行官Robert Böhme表示,“这些部件只有一毫米厚。” 

    除了使用3D打印技术打造月球车之外,长远来说,团队希望能够开发一种技术可以直接在月球上3D打印,这种技术主要使用月球土壤,也就是风化层。如果这样的话,可以为地球上的人类节省大量的时间和资源。而且月球上的风化层含有丰富的铝、钛、镁等,是相当理想的构建材料。

 

    该科学家团队的另一个想法就是熔化超细的月球土壤,打造一条月球上的高速公路,从而使月球车能够快速而有效地到处行驶,当然这个想法更加长远了。 

    为了夺取X大奖,Audi Lunar Quattro需要完成三项任务:从地球穿越38.4万公里安全登陆月球;在月球被风化层覆盖的崎岖表面上行驶500米;最后要捕获前所未见的月球上的高清图片并将其发回地球。 

    在这三个任务中,第二是可能是最难的。毕竟这不是驾驶着汽车在泥泞的乡间小路上行驶。要知道月球上的土壤比普通的石英砂细一千倍,月球车一旦陷进去,整个任务就会失败,多年的工作和准备也付诸东流。 

    除了奥迪的金属3D打印技术,其35年来为消费者打造四轮驱动系统的经验也排上了用场。为了避免最坏的状况发生,PST和奥迪的工程师们在奥迪汽车的技术基础上开发了一种特殊的Quattro传动系统,该系统能够检测到一个轴上的空转,并将更多的扭矩转到另外一个轴上,以确保尽可能多的扭矩被传导到地面上,从而最大限度地减少月球车被卡住的风险。到目前为止,开发团队已经在特内里费岛的火山口附近对其“Asimov月球车”进行了测试,并获得了非常 不错的效果。

 

    对于Part Time Scientists来说,虽然3000万美金的大奖也很诱人,但这个项目的真正目的并不仅仅是赢得X大奖挑战赛,他们的真正目的是为人类创造前所未有的机会来揭开月亮的秘密,并使用3D打印技术开辟一个可供勘探的全新世界。

  “如果你将正确的技术带到月球上,就可以为更多的探索铺平道路。” Robert Böhme表示,“而且这并不只是探索,而且也要为未来的任务寻找一种商业利益。因此就目前而言,你真的很难评判一次月球任务的价值如何,甚至3000万美金都太少了。”

    Part Time Scientists的计划是将着陆点尽可能地靠近43年前阿波罗17留下月球漫游车(LRV)的地方,然后捕捉到LRV的高清图片并将其传回地球。这样 地球上的科学家将能够看到,LRV上的材料在月球上43年后发生的变化。这将是非常珍贵的信息。而Böhme的最终目的是希望能够使用3D打印技术在月球 上打印部件,并且找到在月球上生活的可能方法。

  “这就是我们需要关注科学的原因,我们要证明科学的价值。科学的价值之一就是能够将遥远的月球表面获得信息,这对接下来的探索是非常重要的。”


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